Noticias & Actualidad

El Gobierno de Reino Unido se Prepara para Disolver un Grupo Antipiratería y Confiscar sus Activos

FACT Administration LLP, una sociedad que está detrás de un plan de liquidación de la piratería en el Reino Unido, ha aparecido esta semana en el periódico más antiguo de Gran Bretaña. El grupo exige al menos cientos de libras a los internautas por descargar una sola película, pero según The Gazette, la sociedad podría estar a pocas semanas de ser disuelta por la fuerza. El número de empresas que se enfrentan a la interrupción es bastante grande, por no decir otra cosa.

La mayoría de los grupos antipiratería de alto nivel están interesados en acabar con los sitios y servicios ilegales y otros piratas a escala comercial.

Muchos de sus objetivos reciben múltiples advertencias antes de que ocurra algo terrible, porque acabar con su piratería es el objetivo principal. Si eso se puede conseguir sin una batalla legal, es mejor para todos y también es más barato para todos.

Pero también hay grupos antipiratería que no dan advertencias y no creen en las segundas oportunidades, por pequeña que sea la infracción o por pobre que sea el presunto infractor. De hecho, estos grupos se dirigen deliberadamente a los abonados residenciales de Internet y exigen cientos, incluso miles de dólares, euros o libras en concepto de compensación, y se sienten totalmente justificados al hacerlo porque la ley lo permite.

El apoyo público a estos planes de aplicación es comparable al que tienen los pinzadores de ruedas y las empresas de multas de estacionamiento impulsadas por el sistema ANPR. Incluso algunos diputados han dicho que no les gustan, y hasta han sido criticados en la Cámara de los Lores.

El denominador común es la disparidad de poder, obviamente malsana, entre los gigantes corporativos y los suscriptores ordinarios de Internet, algo que está incorporado y luego reforzado por el diseño. Sin embargo, siempre hay alguien más grande que los grandes y cuando aparecen, el schadenfreude puede ser delicioso. Pero antes del plato principal, he aquí un pequeño entremés.

El poder de la sociedad de responsabilidad limitada

Hatton and Berkeley (H&B) y sus socios llevan años exigiendo liquidaciones en metálico a los abonados a Internet del Reino Unido. Su modelo de liquidación era inicialmente bastante ordinario, pero cuando empezó a promover la Sociedad de Responsabilidad Limitada (LLP) como «envoltorio de seguro» contra la piratería, la proyección de poder era evidente.

El plan presentado por H&B preveía el uso de estructuras corporativas LLP para proteger a las empresas implicadas en las campañas de liquidación, asegurando que si las cosas les iban mal en cuanto a los litigios, cualquier responsabilidad financiera podría ser planificada de antemano y mínima.

En resumen, había que cavar trincheras corporativas fortificadas para defenderse de los miembros financieramente inseguros y legalmente inconscientes del público. H&B Administration LLP estaba preparada para dar un paso adelante, pero lo que siguió fue quizás más sorprendente.

FACT Administration LLP

En septiembre de 2019, FACT Worldwide Limited -una empresa operada por el jefe de la Federación contra el Robo de Derechos de Autor, Kieron Sharp- se convirtió en miembro de H&B Administration LLP. Incluso para los críticos admiradores, eso fue una gran decepción.

Debido a su propia naturaleza, el trabajo de FACT ha sido a veces controvertido, pero su sólida reputación se basa en décadas de trabajo minucioso en casos de piratería complejos y de alto perfil comercial. Los modelos de liquidación en efectivo dirigidos al público con costosas «multas por exceso de velocidad» parecían encajar especialmente mal.

No obstante, en 2020 Sharp también se unió a la LLP como miembro nominal y en 2021, H&B Administration LLP cambió su nombre por el de FACT Administration LLP. Pronto comenzó a presionar a los suscriptores de Internet para que realizaran liquidaciones en efectivo en nombre de sus miembros de la compañía de cine y, más tarde, añadió un portal de pagos aterrador que advertía de posibles acciones penales, además de civiles.

Las envolturas protectoras están sujetas a la ley

Pero aunque las LLP tengan cualidades protectoras, no están encerradas en una burbuja sin ley. El funcionamiento de una sociedad anónima conlleva responsabilidades, entre las que se incluyen los requisitos legales de información. Éstas son establecidas por el gobierno y, si se ignoran, pueden surgir problemas que de otro modo serían evitables.

Por ejemplo, si una sociedad anónima no presenta su declaración de confirmación a tiempo, el gobierno no se molesta inmediatamente. Si utilizamos el documento de abajo como ejemplo, la fecha de la declaración es el 11 de abril de 2022, y es completamente aceptable presentar una antes del 25 de abril.

Tardar más, sin embargo, significa la adición de un gran texto rojo en un registro previamente limpio.

Por supuesto, es humano olvidarse de las cosas, por lo que el gobierno es muy bueno hoy en día, ya que puede enviar un recordatorio antes de que la declaración sea realmente debida – una especie de «aviso previo a la infracción». Es una forma muy razonable de recordar que no se están cumpliendo las obligaciones legales.

Pero ni siquiera eso es suficiente para que algunas empresas se pongan en marcha. Antes de que tengan tiempo de gritar «envoltura protectora» y exigir 800 libras, han pasado varios meses y la que quizá sea la más básica y barata de todas las declaraciones de empresa sigue sin hacerse.

No se sabe por qué es así en este caso. Los grupos antipiratería siempre parecen tan particulares en cuanto a la ley cuando se trata de las acciones de otras personas. Cuando alegan una infracción, por ejemplo, a veces sugieren que los abonados a Internet que no son los infractores no cumplieron con su «deber de diligencia» al no prever lo que otra persona podría hacer en privado en su conexión, en algún momento indeterminado del futuro.

Si hubieran tenido el lujo de un recordatorio oficial por adelantado, detallando las fechas específicas y los requisitos legales, y que fuera seguido por varias advertencias amables después, probablemente se podría entender su punto. Pero en el caso de los objetivos de liquidación, eso nunca ocurre. Sin advertencias, no hay oportunidades. Danos dinero.

Más advertencias en camino

Afortunadamente, las personas que dirigen sociedades anónimas reciben amables recordatorios y luego advertencias sobre su incumplimiento de las obligaciones legales. A principios de esta semana apareció un aviso en la página de FACT Administration LLP en el Registro Mercantil, anunciando que si persiste en su incumplimiento, las cosas podrían ponerse muy serias.

«El Registro Mercantil notifica que, a menos que se demuestre lo contrario, la Sociedad de Responsabilidad Limitada será eliminada del registro y disuelta en un plazo no inferior a 2 meses a partir de la fecha indicada anteriormente [28/06/2022]», se lee.

«A partir de la disolución de la Sociedad de Responsabilidad Limitada, todos los bienes y derechos conferidos a la Sociedad de Responsabilidad Limitada, o mantenidos en fideicomiso, se consideran bona vacantia, y pertenecerán a la Corona».

Este aviso representa una advertencia más para que se cumpla la ley después de meses y meses de incumplimiento. Pero aquí estamos varios días después y todavía no se ha hecho nada. Parece que algunos «deberes de cuidado» son menos importantes que otros.

Como resultado, esta semana FACT Administration LLP ha aparecido gratuitamente en el periódico más antiguo de Gran Bretaña: The Gazette. Es mucho menos ‘divertido’ que los tabloides del país, pero compite fácilmente con los ‘red tops’ cuando se trata de escándalos, incluso esforzándose por informar con precisión.

«No presentar las declaraciones de confirmación, las declaraciones anuales o las cuentas es un delito, y los directores o los miembros designados de la sociedad anónima pueden ser multados personalmente en los tribunales penales», dice el consejo del Gobierno del Reino Unido.

«No pagar la multa por presentación tardía puede dar lugar a procedimientos de ejecución. Cualquier procedimiento penal por no presentar las declaraciones de confirmación, las declaraciones anuales o las cuentas es independiente (y adicional) de cualquier sanción por presentación tardía emitida por el Registro de Sociedades contra la empresa».

Pero, por supuesto, a pesar de todas las palabras fuertes y las amenazas de disolver la LLP y entregar los activos de la LLP a la Corona, es poco probable que ocurra algo terrible. No hay sanciones económicas inmediatas por presentar una declaración de confirmación tardía y, por muy mal que vayan las cosas, casi siempre es posible volver a poner la empresa en marcha.

Otra ventaja es que la presentación de una declaración de confirmación es fácil y ridículamente barata: sólo 13 libras. Sin embargo, si la gente no puede disponer de 20 minutos y tiene dinero para quemar (tal vez los presuntos piratas donaron generosamente últimamente) una empresa conocida con una dirección en Mayfair, Londres, dice que lo hará por sólo 125 libras. Sin embargo, probablemente sea mejor enviar algunos recordatorios, por si acaso.

Por último, es posible que también sea necesario enviar recordatorios con respecto a la empresa estadounidense TCYK LLC. Su película -‘The Company You Keep’- apareció en las cartas de liquidación en efectivo enviadas inicialmente en 2015, incluyendo una enviada a una abuela de 82 años.

El problema es que, a pesar de figurar como miembro activo de FACT Administration LLP, los datos corporativos en Estados Unidos muestran que la empresa ha sido disuelta, lo que hace pensar que no existe. El Registro de Sociedades no parece haber sido informado al respecto, pero dentro de unos meses quizás alguien se lo haga saber.

Acerca del Autor

Redacción MP

Redacción MP es el equipo de redacción de MentePrincipiante.com, un equipo conjunto que te llevará las últimas noticias sobre tecnología, ciencia, derechos de autor, privacidad y todo lo relacionado con la libertad de expresión en internet.

Agregar un Comentario

Clic Aqui para Publicar un Comentario