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¿Qué es una Cartera, Monedero o Billetera de Criptomonedas (Criptodivisas) y Cómo Funciona?

¿Qué es una Cartera, Monedero o Billetera de criptomonedas?

Un monedero de criptomonedas es un nombre dado a un programa de software que almacena un par aleatorio de claves criptográficas. Las claves, también conocidas como claves privadas y públicas, se utilizan para enviar y recibir criptodivisas de una persona a otra. Si quieres hacer una transacción con Bitcoin o cualquier otra altcoin, necesitas tener un monedero digital.

En realidad, el nombre de monedero es un poco engañoso porque las monedas no se almacenan en un monedero físico, ya que las criptodivisas no existen de forma física. Todo lo que existe son registros de transacciones almacenados en la cadena de bloques. A diferencia de los monederos de bolsillo tradicionales, el monedero digital se comunica con la cadena de bloques de la criptomoneda en cuestión. Esto le permite controlar su saldo, enviar dinero o realizar otras operaciones.

¿Cómo funciona una cartera, monedero o billetera de criptomonedas?

Para asegurarnos de que lo comprendes todo, veamos el siguiente ejemplo en el que explico el papel de la dirección del monedero, así como las claves privadas y públicas. He utilizado escenarios de la vida real para que puedas entenderlo fácilmente.

¿Qué es una dirección de cartera, monedero o billetera de criptomonedas?

Primero, comenzaré con la dirección de la cartera porque es un concepto simple y fácil de explicar. Para que entiendas lo que es una dirección de monedero, imagina una secuencia de letras y/o números que se utiliza para identificar de forma única el monedero. Sí, se podría comparar con el número de una cuenta bancaria.

Al igual que en el mundo real, si una persona quiere transferirte algunos altcoins, todo lo que necesita es la dirección de tu cartera. Como todos sabemos, no hay nada malo en compartir esta información particular con otra persona. En realidad, el número es necesario si alguien tiene que transferirte algún fondo.

No hay límite en el número de direcciones de monedero que puedes crear y también la dirección del monedero es única como he mencionado al principio. Por lo tanto, no hay que preocuparse de que otra persona pueda recibir tus fondos. Sólo si el remitente ha escrito mal la dirección del monedero… ups.

¿Cómo se relacionan las claves privadas y públicas con la dirección de un monedero?

Esencialmente, cada monedero digital contiene una colección única de pares de claves, cada una de ellas compuesta por una clave privada y una clave pública.

Para poner un ejemplo real, piense en el proceso de transferencia de dinero a la cuenta bancaria de un amigo. Para iniciar la transacción, primero hay que introducir una contraseña o un código pin. Nadie más conoce la palabra o el número privado, ni siquiera el banco, de lo contrario, quien lo conozca podría transferir el dinero de su cuenta. Una clave privada hace exactamente lo mismo. Te da acceso a la cartera para gastar, retirar o transferir tu criptodivisa.

Una cosa importante a recordar es guardar la clave privada en un lugar seguro. Si la pierdes, no podrás autentificar que eres el propietario del monedero. Hay muchas historias famosas pero tristes en las que los individuos olvidaron sus claves privadas. Por ejemplo, James Howells comenzó a minar Bitcoin en un ordenador personal en 2009. En 2013, había minado 7.500 Bitcoin que hoy valen 419.586.000 millones de dólares (al tipo de cambio al momento de redactar este post). Por desgracia, tiró el disco duro en el que almacenaba las claves privadas de los Bitcoins.

¿Y la clave pública? La clave pública se utiliza para recibir tokens y se crea a partir de la clave privada mediante un complicado algoritmo matemático llamado función HASH. El algoritmo encripta la clave privada y devuelve una cadena de bytes de tamaño fijo. Añade una capa adicional de seguridad y garantiza que su monedero no pueda ser pirateado.

¿Dónde se almacena la criptomoneda / criptodivisa?

Como las criptomonedas no son dinero físico, se almacenan digitalmente en la cadena de bloques. La cadena de bloques es esencialmente un libro de contabilidad digital que almacena cada una de las transacciones que han ocurrido en el sistema.

El software del monedero digital está conectado directamente a la cadena de bloques. Esto significa que puede enviar transacciones al libro de contabilidad. Para entender mejor esta relación, piense en ir al supermercado y pagar la compra con una tarjeta de crédito. Introduces el código pin para verificar que eres el propietario de los fondos que hay que transferir, pero no hay un intercambio físico de dinero entre tú y la tienda. Y esto es lo mismo que ocurre con una cartera de criptomonedas.

Acerca del Autor

Andrés Villanueva

Fundador de MentePrincipiante, Andrés es apasionado de la tecnología y de todo lo que tiene un botón de encendido, pasa la mayor parte de su tiempo desarrollando nuevas habilidades y aprendiendo más sobre el mundo de la tecnología.

Con una sólida experiencia en la construcción de PCs y en el desarrollo de software, y con una completa experiencia en dispositivos táctiles, ¡está constantemente atento a lo último y lo mejor!

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