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Un Tribunal Ordena a PayPal y Alipay Congelar los Fondos de una Empresa de VPN (VeePN) en una Demanda por Piratería

Un tribunal federal de Virginia ha concedido una orden de restricción temporal que obliga a PayPal y Alipay a congelar los activos del proveedor de VPN «VeePN». La orden fue solicitada por varios cineastas, que acusan a la VPN de promover la aplicación de piratería Porcom Time, y de anunciarse en el conocido sitio de torrents YTS.mx.

Los servicios de VPN suelen considerarse intermediarios neutrales. Técnicamente hablando, simplemente dirigen el tráfico a través de sus servidores, añadiendo una capa adicional de protección para sus usuarios.

Sin embargo, algunos proveedores de VPN han ido un paso más allá al comercializar sus servicios directamente a los piratas en línea. Esto es también lo que hizo la empresa panameña «VeePN», según un grupo de cineastas.

Los cineastas demandan a VeePN

A principios de este mes, varias empresas cinematográficas, entre ellas Voltage Holdings y Screen Media Ventures, presentaron una demanda contra VeePN en un tribunal federal de Virginia. A los cineastas se unió la empresa hawaiana 42 Ventures, propiedad del abogado antipiratería Kerry Culpepper, que registró las marcas de términos como Popcorn Time, YTS y RARBG.

La demanda de los demandantes argumenta que VeePN «promueve» el uso de sitios piratas y Popcorn Time, al tiempo que anuncia sus servicios en el popular sitio de torrents YTS.mx. Esta actividad equivale a una infracción de los derechos de autor y de la marca comercial, afirman las empresas cinematográficas.

VeePN aún no ha respondido ante los tribunales, pero la empresa ya se enfrenta a su primer revés. Para detener la actividad infractora y asegurar los activos de VeePN, los cineastas solicitaron previamente una orden de restricción temporal (TRO) que fue concedida la semana pasada.

El tribunal congela los fondos de VeePN

La orden exige a varias empresas que congelen los fondos relacionados con VeePN mientras la demanda esté pendiente. Esto también se aplica a PayPal y Alipay, dos de los procesadores de pago utilizados por la VPN.

Además, también se exige a VeePN que deje de utilizar inmediatamente el término «Popcorn Time VPN». El proveedor de VPN tampoco puede seguir mencionando la aplicación de piratería en sus materiales promocionales. Mientras tanto, se exige a los titulares de los derechos una fianza de 25.000 dólares.

En su orden, el juez del tribunal de distrito Anthony Trenga concluye que los titulares de los derechos cumplen los cuatro factores necesarios para emitir una orden de restricción. Esto incluye la probabilidad de que sus reclamaciones iniciales puedan conducir a una victoria en el juicio si el caso sigue adelante.

Malas relaciones públicas

El juez cita varios pasajes de la demanda que son suficientes para respaldar las alegaciones de infracción de marcas y derechos de autor. Estos no tienen nada que ver con la tecnología VPN, sino más bien con la forma en que el servicio se promociona a sí mismo.

«Es probable que los demandantes de derechos de autor tengan éxito en su reclamación por infracción indirecta porque han demostrado que VeePN promueve y distribuye Popcorn Time VPN», escribe el juez Trenga, señalando que esto sugiere que el servicio VPN induce o fomenta la infracción directa.

«Además, en el sitio web https://veepn.com/blog/popcorn-time-vpn, el demandado VeePN se promociona como ‘Popcorn Time VPN’, declarando explícitamente que: ‘Descargar y compartir archivos a través de torrent es una violación de la ley de derechos de autor. Significa que puedes ser castigado por la ley. Por eso necesitas una VPN de Popcorn Time'», añadió el juez Trenga.

Los demás factores, incluida la probabilidad de que los titulares de los derechos sufran un daño irreparable si no se toman medidas, también se cumplen.

Ex parte

El juez Trenga emitió la orden ex parte, lo que significa que VeePN no fue escuchada. El tribunal explica que esto se justifica porque los titulares de los derechos temen que el servicio de VPN intente trasladar el dinero, como han hecho otros demandados en casos de piratería de películas.

Irónicamente, las alegaciones de que VeePN y las personas afiliadas al servicio tomaron medidas para ocultar y oscurecer sus identidades, jugaron un papel en la decisión de conceder la moción ex parte. Si los acusados hubieran sido notificados con antelación, podrían haber intentado transferir los fondos a otra parte.

Aunque todavía no ha habido una respuesta oficial por parte de VeePN, la empresa ha retirado la publicación del blog «Popcorn Time VPN» de su sitio web en los últimos días. Dicho esto, PayPal y Alipay siguen apareciendo como opciones de pago en el momento de escribir este artículo.

Acerca del Autor

Gerardo Maxwell

Con un deseo irrefrenable de llegar siempre al fondo de las cosas y descubrir la verdad, Alex pasó la mayor parte de su tiempo trabajando ofreciendo contenido noticioso en diversos blogs de internet.

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